RSS

Category Archives: Chicago Tribune

Οι εφημερίδες σε κρίσιμη καμπή

  • Η ελεύθερη πτώση της κυκλοφορίας του Τύπου σε όλο τον κόσμο οδηγεί σε περικοπές μισθών και απολύσεις των εργαζομένων

Η υπεραιωνόβια Boston Globe κινδύνευσε με «λουκέτο» την περασμένη εβδομάδα, η ιδιοκτήτρια εταιρεία του βρετανικού Independent προσπαθεί να τον… ξεφορτωθεί, ο Ρούπερτ Μέρντοχ εξετάζει το ενδεχόμενο να θεσπίσει συνδρομή για τις ιστοσελίδες των Times του Λονδίνου, η σατιρική Onio σταμάτησε να κυκλοφορεί στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ λόγω χαμηλών διαφημιστικών εσόδων, η Amazon ετοιμάζει συσκευή ηλεκτρονικής ανάγνωσης εφημερίδων και η ερευνητική δημοσιογραφία νοσεί, επειδή είναι υπερβολικά ακριβή…

Αυτή είναι η ακτινογραφία του Τύπου σήμερα, παρά τις καθησυχαστικές δηλώσεις εκδοτών και δημοσιογράφων ότι η εφημερίδα και το «εμβληματικό» χαρτί της ποτέ δεν πεθαίνουν… Το γεγονός πάντως ότι εκατομμύρια πολίτες ανά τον κόσμο αποφασίζουν να θυσιάσουν την καθημερινή συνήθεια της ανάγνωσης εφημερίδων θα πρέπει να προβληματίζει τους δημοσιογράφους. Η εύκολη επιχειρηματολογία πως για όλα φταίει… το Ιντερνετ προφανώς δεν αρκεί για να ερμηνεύσει την ελεύθερη πτώση της κυκλοφορίας του Τύπου σε όλο τον κόσμο.

  • ΗΠΑ και Βρετανία

Στις ΗΠΑ και τη Βρετανία ο τοπικός Τύπος κινδυνεύει με εξαφάνιση. Οι Chicago Tribune, Los Angeles Times, Minneapolis Star Tribune και Philadelphia Inquirer είναι τα βασικότερα θύματα της κρίσης στην Αμερική. Τον Ιανουάριο οι Los Angeles Times ανακοίνωσαν την απόλυση 300 εργαζομένων, ήτοι μείωση του προσωπικού τους κατά 11%. Οι εργαζόμενοι στους New York Times δέχθηκαν μισθολογικές περικοπές της τάξης του 5%, προκειμένου να σωθούν μερικές δεκάδες θέσεις εργασίας. Η Christian Science Monitor είναι πια μόνο ηλεκτρονική. Στη Βρετανία η κρίση έχει εξωθήσει πολλά τοπικά φύλλα σε συγχωνεύσεις και συνεργασίες με εθνικής εμβέλειας εφημερίδες. Συνολικά 60 τοπικές εφημερίδες, στην πλειονότητά τους free press, έχουν κλείσει τον τελευταίο χρόνο και 1.000 δημοσιογράφοι έχουν μείνει άνεργοι. Η εκδοτική εταιρεία του Ρούπερτ Μέρντοχ, που εκδίδει τους Times και τους κυριακάτικους Times, κατέγραψε φέτος απώλειες 51,3 εκατ. στερλίνες.

Παρόμοια προβλήματα ταλανίζουν τον περιοδικό Τύπο, αλλά και τις θέσεις των δημοσιογράφων στο Ιντερνετ. Το ανδρικό περιοδικό Maxim έκλεισε, ενώ η Conde Nast απέλυσε την περασμένη εβδομάδα πάνω από τους μισούς εργαζόμενους στις ιστοσελίδες, Ars Technica και Wired.com.

Παρά την κρίση του Τύπου, οι περισσότερες κυβερνήσεις απορρίπτουν την προοπτική ενός πακέτου διάσωσης, ανάλογου με αυτού που διατέθηκε για την ενίσχυση των τραπεζών ή των αυτοκινητοβιομηχανιών. Ο Λευκός Οίκος ξεκαθάρισε την Τρίτη ότι δεν εξετάζει τέτοιο ενδεχόμενο.

  • Κρατικές επιδοτήσεις

Mια πρωτοβουλία οικονομικής αρωγής του Τύπου εγκαινίασε πρόσφατα ο Γάλλος πρόεδρος, Νικολά Σαρκοζί, ο οποίος υποσχέθηκε σε κάθε νεαρό που συμπληρώνει τα 18 του χρόνια μια δωρεάν 12μηνη συνδρομή στην εφημερίδα της επιλογής του. Στόχος να εδραιωθεί η ανάγνωση εφημερίδων στις τάξεις της γαλλικής νεολαίας, εξέλιξη που θα συμβάλει στην ανανέωση του Τύπου. Οι επικριτές των κρατικών επιδοτήσεων φοβούνται ότι ένα τέτοιο μέτρο θα μπορούσε να οδηγήσει στην άμεση εξάρτηση του Τύπου από την κυβέρνηση και συνεπώς να αμβλύνει την αντικειμενικότητά του.

  • Πλήγμα στην ερευνητική δημοσιογραφία

Το κόστος της ερευνητικής δημοσιογραφίας γίνεται απαγορευτικά υψηλό για πολλούς εκδότες, προειδοποίησαν την περασμένη εβδομάδα οι αρχισυντάκτες του Guardiaκαι του Private Eye. Μιλώντας ενώπιον κοινοβουλευτικής επιτροπής για τον πολιτισμό, τα ΜΜΕ και τον αθλητισμό, τα δύο στελέχη ανέφεραν ότι οι εφημερίδες αποφεύγουν να δημοσιεύσουν αμφιλεγόμενα άρθρα που αφορούν μεγάλες επιχειρήσεις και μεγιστάνες του πλούτου, φοβούμενες το πιθανό κόστος μιας αγωγής για συκοφαντική δυσφήμιση. Ο Αλαν Ρουσμπρίτζερ του Guardian αποκάλυψε ότι η εφημερίδα δαπάνησε 90.000 στερλίνες για να εξετάσει από νομικής απόψεως ένα προς δημοσίευση άρθρο και να διασφαλίσει ότι μια σειρά δημοσιευμάτων περί φοροδιαφυγής δεν περιείχε λάθη. «Με αυτά τα ποσά, σκεφτείτε και μόνοι σας: υπάρχουν ελάχιστες οργανώσεις που μπορούν να αντέξουν μελλοντικά αυτού του είδους τη δημοσιογραφία, αντιμέτωπες με τόσο υπέρογκα πρόστιμα», πρόσθεσε.

  • Tης Ξενιας Kουναλακη, Η ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ, 10/5/2009

 

Βήμα στα blogs δίνουν οι εφημερίδες

Όταν το Διαδίκτυο «αναπνέει» στο χαρτί, η σύγκλιση των μέσων είναι πραγματικότητα.

«Ποιος είπε ότι η έντυπη δημοσιογραφία έχει πεθάνει;». Πρόσφατο εγχείρημα στο Σικάγο των ΗΠΑ φιλοδοξεί να ανατρέψει την άποψη ότι οι εφημερίδες «πνέουν τα λοίσθια». H free press εκτύπωση του περιεχομένου διαφόρων blogs είναι πλέον πραγματικότητα.

Το έντυπο «Printed Blog», όπως ονομάζεται, θα κυκλοφορήσει στο Σικάγο και το Σαν Φρανσίσκο την Τρίτη και εντός του επόμενου μήνα θα κάνει την εμφάνισή του στη Νέα Υόρκη. «Αυτό που προσπαθούμε να πετύχουμε είναι η εφαρμογή ορισμένων αρχών που λειτούργησαν στο Διαδίκτυο στο χώρο των εφημερίδων», λέει χαρακτηριστικά ο Τζόσουα Καρπ, ένας εκ των ιδρυτών του «Printed Blog».

Η διανομή περίπου 1.000 φύλλων θα επιτρέψει στην εφημερίδα να εισχωρήσει σε συγκεκριμένες γειτονιές της πόλης και με τον καιρό θα βγαίνει σε 50 έως και 100 διαφορετικές εκδόσεις στις μεγάλες πόλεις. Σύμφωνα με τον Καρπ, η στιγμή που οι χρήστες θα μπορούν να ψηφίζουν τι περιεχόμενο επιθυμούν να λαμβάνουν δεν θ’ αργήσει.

Το έντυπο αυτό θα επικεντρώνεται στο φυσικό κοινωνικό δίκτυο του αναγνώστη σε αντιπαράθεση με το αντίστοιχο του Διαδικτύου. «Είναι σίγουρα μια διαφορετική ιδέα από το κλασσικό concept ‘ένα για όλους’ της Red Eye (free press) ή της Chicago Tribune», αναφέρει ο Καρπ.

  • Τολμηρό εγχείρημα εν μέσω κρίσης

Η προσπάθεια αυτή γίνεται σε μια περίοδο που οι ημερήσιες εφημερίδες στις ΗΠΑ προχωρούν σε περικοπές προσωπικού και προϋπολογισμού έτσι ώστε να συναγωνιστούν την διαδικτυακή διαφημιστική αγορά που βαίνει συνεχώς ανοδικά.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελεί το γνωστό περιοδικό «Christian Science Monitor» που αναγκάστηκε να σταματήσει την έντυπη διανομή του και να δραστηριοποιηθεί αποκλειστικά και μόνο στο χώρο του Διαδικτύου. «Πραγματικά ελπίζω ότι οι εφημερίδες δεν θα εξαφανιστούν», εξομολογείται ο Καρπ και εξηγεί: «Η φυσική παρουσία της εφημερίδας, το ότι μπορείς να τη διαβάσεις στο μετρό, το μελάνι που λερώνει τα δάχτυλά σου, είναι αξεπέραστη εμπειρία. Δεν είναι το ίδιο με μια οθόνη».

Συγκριτικά με τις παραδοσιακές εφημερίδες, το «Printed Blog» διατηρεί ένα σημαντικό πλεονέκτημα όσον αφορά το κόστος. Το περιεχόμενο παρέχεται ως αντάλλαγμα με ένα ποσοστό των διαφημιστικών εσόδων αντίθετα με την παραδοσιακή πληρωμή των δημοσιογράφων.

Δεν θα υπάρχει παρέμβαση στα κείμενα υπό τη μορφή κάποιας αρχυσυνταξίας, ενώ το layout («στήσιμο») και η διανομή σχεδιάζεται να γίνονται αυτόματα μέσω τοπικών αντιπροσώπων που θα εκτυπώνουν σε μηχανήματα 8.000 δολαρίων.

Οι διαφημίσεις θα κοστίζουν ελάχιστα, από 15 έως 25 δολάρια, την ίδια στιγμή που οι τοπικές επιχειρήσεις, όπως καταστήματα ρούχων και εστιατόρια θα διαφημίζονται στοχευμένα.

«Αυτή είναι η πρώτη φορά που διαφημιζόμαστε σ’ ένα μέσο εκτός Διαδικτύου», επισημαίνει ο Τζον Μακόου, επικεφαλής ιστότοπου που συστήνει χώρους διαδικτυακής εκπαίδευσης.

  • Αισιόδοξες προοπτικές

Ο Καρπ φιλοδοξεί να εκδίδει το «printed blog» δύο φορές ημερησίως έτσι ώστε να φτάνει στους επιβάτες όταν πάνε στην εργασία τους και μόλις επιστρέφουν από αυτήν. Όσο για το περιεχόμενο, δεν ήταν καθόλου δύσκολο να γεμίσει τις σελίδες του εντύπου, καθώς όπως ο ίδιος δηλώνει «υπάρχει ένα εξαιρετικό ποσοστό καλογραμμένων blogs εκεί έξω».

Ένας από τους bloggers που συμφώνησαν να δίνουν κείμενα στον Καρπ, ο Κρις ο’ Σέι, είναι επαγγελματίας δημοσιογράφος και αποτελεί μεγάλο του όνειρό να γίνει κάποια στιγμή full-time blogger.

«Αποφάσισα να συμμετέχω στην προσπάθεια διότι νομίζω ότι πρόκειται για μια πολύ καλή ιδέα. Το να προσφέρεις περιεχόμενο blogs σε πολλούς και διαφορετικούς ανθρώπους, είναι σαν ν’ ανοίγεις την πόρτα σ’ ένα νέο κοινό. Και οι bloggers αναζητούν περισσότερη δημοσιότητα», σχολιάζει.

 

Ετικέτες: ,

Βαθαίνει η κρίση στα ΜΜΕ

Ενα στα δέκα αμερικανικά έντυπα θα αναγκαστεί να κλείσει το 2009

https://i2.wp.com/nymag.com/daily/intel/20070412times.jpg

Αίτηση για προστασία από χρεοκοπία της Τribune Company – Δάνειο έναντι υποθήκης αναζητεί η Νew Υork Τimes Company

Δ. ΓΑΛΑΝΗΣ | ΤΟ ΒΗΜΑ, Κυριακή 14 Δεκεμβρίου 2008

Με τη χρηματοπιστωτική κρίση να βαθαίνει στις ΗΠΑ και να εξαπλώνεται στον υπόλοιπο κόσμο, ο ένας μετά τον άλλον μεγάλοι δημοσιογραφικοί οργανισμοί στην Αμερική και στην Ευρώπη ανακοινώνουν έκτακτα μέτρα προκειμένου να την αντιμετωπίσουν, ενώ αρκετοί από αυτούς βρίσκονται στα όρια της κατάρρευσης.

Το σύνολο των δημοσιογραφικών ομίλων στις ΗΠΑ βιώνει μία από τις χειρότερες οικονομικές κρίσεις όλων των εποχών. Σύμφωνα με τα στοιχεία πρόσφατης έρευνας, η εκδοτική βιομηχανία της χώρας κινδυνεύει με «αποδεκατισμό» και είναι πολύ πιθανό τον επόμενο χρόνο ένα στα δέκα έντυπα να αναγκαστεί να περιορίσει ή και να αναστείλει εντελώς τη λειτουργία του.

Υπό την απειλή της χρεοκοπίας
Την περασμένη Δευτέρα η εταιρεία Τribune Company, που εκδίδει τις εφημερίδες «Los Αngeles Τimes» και «Chicago Τribune», ανακοίνωσε ότι υπέβαλε αίτηση για προστασία από χρεοκοπία προκειμένου να μπορέσει να συνεχίσει να λειτουργεί και να αντιμετωπίσει το κολοσσιαίο χρέος της, το οποίο ανέρχεται σε 13 δισ. δολάρια. Την ίδια ημέρα η Νew Υork Τimes Company ανακοίνωσε τα σχέδιά της να υποθηκεύσει έναντι ενός δανείου αρκετών δισεκατομμυρίων δολαρίων το κτίριο των κεντρικών γραφείων της στη Νέα Υόρκη.

Η Τribune Company, στην οποία ανήκουν επίσης επτά περιφερειακές εφημερίδες, τηλεοπτικοί σταθμοί και η ομάδα μπέιζμπολ Chicago Cubs, είδε το τελευταίο διάστημα τα έσοδά της να σημειώνουν σημαντική πτώση, ενώ τα χρέη της να διογκώνονται. Ενδεικτικό είναι το γεγονός ότι το τρίτο τρίμηνο του 2008 η εταιρεία παρουσίασε απώλειες της τάξεως των 124 εκατ. δολαρίων, ενώ την αντίστοιχη περίοδο του 2007 είχε παρουσιάσει κέρδη που ανέρχονταν σε 84 εκατ. δολάρια. Η εταιρεία είχε εξαγοραστεί τον περασμένο χρόνο από τον δισεκατομμυριούχο και μεγιστάνα Σαμ Ζελ αντί ποσού 8,2 δισ. δολαρίων. Ο Ζελ μετά την ανακοίνωση των εκτάκτων μέτρων δήλωσε ότι εξαναγκάστηκε στη λήψη αυτών από παράγοντες που δεν μπορούσε να ελέγξει, όπως η μείωση των πωλήσεων και των διαφημιστικών εσόδων, καθώς και το πάγωμα της δανειοληπτικής αγοράς που έκανε εξαιρετικά δύσκολη την αντιμετώπιση του αυξανόμενου χρέους της εταιρείας.

Υστερα από σκληρές διαπραγματεύσεις η Τribune ανακοίνωσε ότι συνήψε συμφωνία με τον χρηματοοικονομικό οργανισμό Βarclays Capital για ένα δάνειο ύψους 300 εκατ. δολαρίων προκειμένου να συνεχίσει τη λειτουργία της, ενώ ταυτόχρονα θα αναδιοργανώσει τις δραστηριότητές της ώστε να μπορέσει να αντιμετωπίσει το χρέος της. Τελικά την περασμένη Τετάρτη το αρμόδιο δικαστήριο έκανε δεκτή την αίτηση της Τribune και αποφάσισε ότι η εταιρεία μπορεί να συνεχίσει τις λειτουργίες της και να είναι συνεπής στις οικονομικές υποχρεώσεις της προς τους εργαζομένους και τους συνεργάτες της. Η απόφαση του δικαστηρίου εκτιμάται από αναλυτές ότι είναι μια «ανάσα» για την εταιρεία. Στην ανατολική ακτή των ΗΠΑ η Νew Υork Τimes Company ανακοίνωσε ότι αναζητεί ένα δάνειο ύψους 225 εκατ. δολαρίων έναντι υποθήκης, πώλησης ή ενοικίασης του κτιρίου των κεντρικών της γραφείων. Το κτίριο, που βρίσκεται στην 8η Λεωφόρο, διαθέτει 52 ορόφους και έχει κτιστεί σε σχέδια του διάσημου αρχιτέκτονα Renzo Ρiano. Στην εταιρεία ανήκει το 58% της συνολικής έκτασης του κτιρίου, ενώ το υπόλοιπο ανήκει στην κατασκευαστική εταιρεία Forest City Ratner.

Το μέρος του κτιρίου που ανήκει στη Νew Υork Τimes Company δεν είναι υποθηκευμένο, γεγονός που έκανε πολλούς από τους μετόχους της εταιρείας να παραπονεθούν ότι στο συγκεκριμένο κτίριο είναι δεσμευμένο δυσανάλογα μεγάλο μέρος των κεφαλαίων της εταιρείας.

Ο οργανισμός ΜcClatchy, στον οποίο ανήκουν 30 ημερήσιες εφημερίδες, ανακοίνωσε τα σχέδιά του να πουλήσει την πιο σημαντική από αυτές, τη «Μiami Ηerald». Ο οργανισμός είχε πριν από λίγο καιρό ανακοινώσει 250 απολύσεις ενώ είχε πουλήσει τρεις από τις εφημερίδες του. Ακόμη ο Gannett, ο μεγαλύτερος εκδοτικός οργανισμός των ΗΠΑ, ανακοίνωσε 2.000 απολύσεις στις 85 εφημερίδες που εκδίδει, εκτός από τη «USΑ Τoday».

Οπως προκύπτει από στοιχεία της Αμερικανικής Ενωσης Εφημερίδων, τα διαφημιστικά έσοδα των εφημερίδων σημειώνουν σταθερά πτωτικές τάσεις από το 2006, οι οποίες έγιναν δραματικά πιο έντονες το τελευταίο διάστημα. Το πρώτο τρίμηνο του 2008 τα έσοδα από διαφημίσεις παρουσίασαν πτώση της τάξεως του-12,9%, το δεύτερο15,1%, το τρίτο-18,1% και όπως όλα δείχνουν το τέταρτο η μείωση θα είναι ακόμη πιο μεγάλη. Ο οργανισμός Ρaper Cuts που καταγράφει τις χαμένες θέσεις εργασίας στον χώρο των εφημερίδων ανακοίνωσε πριν από λίγες ημέρες ότι το τρέχον έτος έχουν απολυθεί 15.000 δημοσιογράφοι έναντι 2.185 το 2007.

Στην Ευρώπη
Στη Βρετανία η εφημερίδα «Τhe Ιndependent» αποφάσισε να συστεγαστεί με την εφημερίδα «Daily Μail» προκειμένου να εξοικονομήσουν περίπου 2-3 εκατ. βρετανικές λίρες τον χρόνο αναλαμβάνοντας από κοινού σημαντικό ποσοστό του κόστους λειτουργίας των δύο εφημερίδων. Στον όμιλο Τhe Τelegraph Μedia Group έχουν ήδη αρχίσει να γίνονται οι πρώτες από τις απολύσεις, ενώ οι δημοσιογράφοι της εφημερίδας «Τhe Τimes» έχουν προειδοποιηθεί για ανάλογα μέτρα στις αρχές του επόμενου χρόνου.

 

Υπό κατάρρευση ο αμερικανικός όμιλος Τύπου Tribune

Ο όμιλος Τύπου Tribune, ιδιοκτήτης πολλών σημαντικών αμερικανικών εφημερίδων, όπως η Los Angeles Times και Chicago Tribune, βρίσκεται στα πρόθυρα της παράδοσης του προϋπολογισμού του και μπορεί να τεθεί υπό την επιτήρηση του νόμου για τις χρεοκοπίες εντός των επομένων ημερών, τονίζουν σε δημοσιεύματά τους οι εφημερίδες Wall Street Journal και Times της Νέας Υόρκης.

Ο Όμιλος ήδη έχει προσλάβει την τράπεζα Lazard για να του προσφέρει οικονομικές συμβουλές, καθώς κι έναν νομικό σύμβουλο για να προετοιμάσει το έδαφος ενόψει μίας πιθανούς ακροαματικής διαδικασίας ενώπιον του δικαστηρίου χρεοκοπιών, τονίζεται σε χθεσινά άρθρα στην ιστοσελίδα των δύο εφημερίδων.

Η Tribune, που τον περασμένο χρόνο εξαγοράσθηκε από τον δισεκατομμυριούχο και μεγιστάνα του μεσιτικού τομέα Σαμ Ζελ, ελέγχει επτά εφημερίδες εξόν από τις δύο προαναφερθείσες, όπως η Μπάλτιμορ Σαν, ή η Ορλάντο Σέντινελ. Επίσης ελέγχει πολλά τηλεοπτικά δίκτυα, ενώ είναι ιδιοκτήτης και της ομάδας Μπέιζμπολ Σικάγο Κάμπς.

Σε μεγάλες οικονομικές δυσκολίες, κυρίως εξαιτίας της κάθετης πτώσης (-19%) των διαφημίσεων, η Tribune είχε ανακοινώσει τον Οκτώβριο πως εντός μίας διετίας θα σταματούσε την συνδρομή του στο πρακτορείο Associated Press. Επίσης ο Όμιλος αναζητεί αγοραστή και για τους Καμπς.

Επίσης τον Οκτώβριο, ο Όμιλος είχε ανακοινώσει απώλειες ύψους 124 εκατ. δολαρίων, ενώ ο διευθυντής του Σαμ Ζελ είχε αναφερθεί σ’ «ένα ιδιαίτερα δύσκολο οικονομικό και πιστωτικό κλίμα», ενώ ανέφερε και μείωση 2% στις πωλήσεις των εφημερίδων του.

Tribune Co. Taps Lazard,Weighs Filing for Chapter 11

Tribune Co. is preparing for a possible filing for bankruptcy-court protection as soon as this week, according to people familiar with the matter, in a sign of worsening trouble for the newspaper industry. In recent days, as Chicago-based Tribune continued talks with lenders to restructure its debt, the newspaper-and-television concern hired investment bank Lazard Ltd. as its financial adviser and law firm Sidley Austin to advise the company on a possible trip through Chapter 11 bankruptcy, people familiar with the matter say. A Tribune spokesman said the company doesn’t comment on rumors or speculation. Tribune owns eight major daily newspapers, …

Tribune Co. Could Be Flirting With Bankruptcy

E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune, via Associated Press
The newsroom of the Chicago Tribune.
By RICHARD PÉREZ-PEÑA and MICHAEL J. de la MERCED, The New York Times, December 7, 2008
The Tribune Company, the newspaper chain that owns The Chicago Tribune and The Los Angeles Times, is trying to negotiate new terms with its creditors and has hired advisers for a possible bankruptcy filing, according to people briefed on the matter.
Tribune is in danger of falling below the cash flow required under its agreement with its bondholders, but it is not clear how seriously Tribune is thinking about seeking bankruptcy protection. Analysts and bankruptcy experts say that the hiring of advisers, including Lazard and Sidley Austin, one of the company’s longtime law firms, could be a just-in-case move, or a bargaining tactic. The company would not comment on Sunday.

Tribune went private last December, paying more than $8 billion in a deal that put Samuel Zell, a real estate billionaire, in control of the company. It has struggled since then under the resulting debt, forcing deep cuts at its newspapers. It also sold Newsday to raise cash.

The Tribune Company owns 23 TV stations and 12 newspapers, including two of the eight largest in the country by circulation. As of Sept. 30, The Los Angeles Times had weekday circulation of 739,000 and the Chicago Tribune had 542,000.

Tribune has been trying to sell the Chicago Cubs baseball team; the team’s stadium, Wrigley Field; and the company’s share in a regional cable sports network. Such a deal, which could bring the company more than $1 billion, has been a crucial part of its strategy since last year.

But the sale — originally expected to take place before the last baseball season — has been delayed by several factors, including the tight credit market.

It is not clear how recent federal allegations of insider trading against Mark Cuban, believed to be the highest bidder, could affect the sale.

Rating agencies say Tribune’s short-term problem is not in making payments on its debt. Instead, the company is struggling to comply with a requirement that its main debt from its acquisition of the company not exceed nine times its earnings before interest, taxes, depreciation and amortization.

A quarterly test of that compliance is expected at the end of this month. A failure to comply would mean Tribune had technically defaulted, even if it continued to make payments. Technical defaults can sometimes lead to bankruptcy.

Companies in that position usually negotiate new terms with their lenders, often paying higher interest rates in return for less stringent cash-flow requirements. But such negotiations have become more difficult in recent years, as lenders have become more likely to sell pieces of debt to third parties, which must approve any new terms.

Like most newspapers, Tribune’s have suffered double-digit percentage declines in advertising this year, as ads and readers continue to shift to the Internet, and the recession has prompted retailers and other businesses to curtail their ad spending. What makes Tribune’s problems more serious is the heavy debt load it carries as a result of last year’s buyout.

The weak state of newspapers has made some lenders more loath than usual to force bankruptcy, fearing that it could worsen their chance of significant recovery, or at least delay it.

The companies that own The Inquirer and The Daily News in Philadelphia and The Star Tribune in Minneapolis recently suspended debt payments but have not filed for bankruptcy.

As the economy weakens, other lenders have become more aggressive about forcing debtors into bankruptcy when they believe such a move is inevitable, to preserve a company’s valuable cash reserves. Delaying can make it hard to emerge from bankruptcy successfully.