RSS

Category Archives: Evening Standard

Η «Εvening Standard» στην… ΚGΒ

Ο Αλεξάντρ Λεμπέντεφ κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την περασμένη Πέμπτη σε ρώσους δημοσιογράφους μετά την εξαγορά της «Εvening Standard»

ΤΟ ΒΗΜΑ, Κυριακή 25 Ιανουαρίου 2009

Τις καθημερινές, έξω από τους κεντρικούς σταθμούς του μετρό στο Λονδίνο, οι εφημεριδοπώλες της «Εvening Standard» πασχίζουν για να ακουστεί το πρωτοσέλιδο της ημέρας. Την Τετάρτη οι Λονδρέζοι πληροφορήθηκαν με έκπληξη ποιος θα είναι ο νέος ιδιοκτήτης της απογευματινής εφημερίδας που διαβάζουν επιστρέφοντας από τη δουλειά. Ενας πρώην αντισυνταγματάρχης της ΚGΒ απέκτησε το πλειοψηφικό ποσοστό της ζημιογόνου εφημερίδας από τον όμιλο Daily Μail & General Τrust (DΜGΤ) αντί «ονομαστικού ποσού». Χρειάστηκαν έξι μήνες διαπραγματεύσεων για να γίνει ο Αλεξάντρ Λεμπέντεφ ο πρώτος ρώσος πολίτης που παίρνει στα χέρια του μεγάλη βρετανική εφημερίδα. Η προθυμία του να επενδύσει στην καταχρεωμένη εκδοτική επιχείρηση (εκτιμάται ότι χάνει 10-20 εκατ. στερλίνες τον χρόνο) δεν εξηγείται με αυστηρά επιχειρηματικά κριτήρια. Η «Εvening Standard» ιδρύθηκε το 1827, τοποθετείται πολιτικά στον χώρο των Συντηρητικών και είναι η μόνη απογευματινή εφημερίδα που πωλείται στο Λονδίνο. Κυκλοφορεί σε σχήμα ταμπλόιντ και τυπώνει τρεις εκδόσεις την ημέρα. Ο όμιλος DΜGΤ, ο οποίος την πούλησε στην εταιρεία του Λεμπέντεφ και του γιου του Γεβγκένι, διατηρεί μειοψηφικό ποσοστό 24,9%.

Ο ρώσος επιχειρηματίας δεν είναι καινούργιος στον χώρο του Τύπου, αλλά η κληρονομιά του είναι αμφιλεγόμενη. Ανήκει στους συνιδιοκτήτες της ρωσικής εφημερίδας «Νovaya Gazeta», ένα από τα ελάχιστα έντυπα στη Ρωσία που αντιτίθενται στο Κρεμλίνο. Συνεταίρος του στην «Gazeta» και στενός φίλος του είναι ο τελευταίος πρόεδρος της Σοβιετικής Ενωσης Μιχαήλ Γκορμπατσόφ. Το 2008 η σκανδαλοθηρική εφημερίδα του Λεμπέντεφ «Μoscow Κorrespondent» δημοσίευσε ρεπορτάζ στο οποίο αναφερόταν ότι ο τότε πρόεδρος της Ρωσίας (και σήμερα πρωθυπουργός) Βλαντίμιρ Πούτιν διατηρούσε εξωσυζυγικό δεσμό με την 25χρονη χρυσή ολυμπιονίκη της Αθήνας στη ρυθμική γυμναστική Αλίνα Καμπάεβα.

Το θέμα έλαβε τεράστιες διαστάσεις και έκανε αμέσως τον γύρο του κόσμου. Ο Πούτιν αναγκάστηκε ύστερα από ημέρες σιωπής να δηλώσει δημόσια ότι δεν χωρίζει με τη σύζυγό του για να παντρευτεί την Καμπάεβα και ότι δεν ίσχυε «ούτε λέξη» από όσα έγραψε η εφημερίδα του Λεμπέντεφ.

Αναλυτές εκτιμούν ότι η εμπλοκή του «ολιγάρχη» με τον χώρο τον μίντια είναι ένας τρόπος να διαχειριστεί τις διαφορές του με τους πολυάριθμους και ισχυρούς εχθρούς του. Ο 49χρονος επιχειρηματίας απέκτησε την τεράστια περιουσία του κυρίως από τις δραστηριότητές του στον τραπεζικό τομέα μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ενωσης. Παράλληλα δραστηριοποιήθηκε στον τομέα της εκμετάλλευσης του φυσικού πλούτου. Ο Λεμπέντεφ λέγεται ότι ανήκει στο «στρατόπεδο» εκείνων που αντιμάχονται τη διαφθορά στη Ρωσία και τους λεγόμενους «ολιγάρχες», παρ΄ ότι ο διεθνής Τύπος τον κατατάσσει στην ίδια κατηγορία. «Η ρωσική μαφία τον μισεί επειδή τάχθηκε υπέρ της νομοθεσίας που περιόρισε τον τζόγο», γράφουν οι «Τimes» του Λονδίνου. Φαίνεται ωστόσο ότι δεν τον συμπαθούν και άλλοι ισχυροί παράγοντες της νέας Ρωσίας, επειδή ως βουλευτής πρότεινε την επιβολή υψηλής φορολογίας στους νεόκοπους δισεκατομμυριούχους οι οποίοι πλούτισαν από την εκμετάλλευση των φυσικών πόρων της Ρωσίας στη μετασοβιετική περίοδο. Σήμερα ο νέος ιδιοκτήτης της «Εvening Standard» διατηρεί, μεταξύ άλλων, ποσοστά στη ρωσική τράπεζα ΝRΒ και σε ασφαλιστικές εταιρείες, ελέγχει αλυσίδα πολυτελών ξενοδοχείων στην Ευρώπη, ενώ είναι ένας από τους βασικούς μετόχους της ρωσικής αεροπορικής εταιρείας Αeroflot.