Category Archives: The Observer

How the Observer’s relaunch was enlightened by the spirit of 1791

  • The Guardian, Monday 15 February 2010
  • The Observer first issue

    The first Observer: covered ‘greater objects of general concern’, but also ‘the fine Arts, ­emanations of Science, the Tragic and the Comic Muse, the National Police, ­fashion and fashionable follies’

    The Observer‘s mission statement from its inception in 1791 reads: «Unbiased by prejudice – uninfluenced by party. Whole principle is ­independence, whole object is truth, and the dissemination of every species of knowledge that may conduce to the happiness of society.»

    The Observer was born during the age of enlightenment, as a new set of values emerged at the core of western societies – freedom, democracy and reason. Rationality replaced dogma, science trumped conjecture, empiricism bested speculation. Even more importantly for the Observer, the idea of liberalism – the ventilation of diverse opinions and a tolerance of same – took root at this time.

    The world has changed, as has the Observer, but these beliefs are still at the centre of the paper.

    The Observer remains an independent voice and one that is committed to liberal and social democratic values. We’re committed to other issues too. We like fashion and food and football, for instance, but what distinguishes the Observer are its values. These are the philosophical scaffolds holding the paper in place, which help create a ­distinctive (not better, or worse, but different) voice on a Sunday and build on the paper’s legacy and its proud history as the oldest Sunday paper in the world.

    And what a history. The Observer supported the Chartist movements for political and social reform in the 19th century. It backed the rise of early trade unionism. It sided with the North against the Confederate slave states in the American civil war. It played a vital role in helping to establish Amnesty International and Index on Censorship and became the principal supporter in the British press of Nelson Mandela.

    This is the paper’s legacy and we will be trying to build on it next Sunday, when the Observer will be published as a four-section paper, plus our monthly Observer Food magazine. News, Sport, the Observer Magazine and our New Review section have all undergone significant changes.

    The paper’s new incarnation came out of a series of rigorous discussions that looked at the role of a Sunday paper in an age when newspapers have radically changed and in an age of digital revolution. What is the proper role of a Sunday paper in that changed environment?

    That was the challenge and we had to emerge with a paper that was distinct from the competition, that played on the Observer’s core strengths and that took account of what we could provide in an age when readers are increasingly at the receiving end of a media tsunami. Amid that chaos there is a role for a Sunday paper that offers increased reflection, discursiveness and analysis. But it also has to offer engagement, passion and a commitment to highlighting issues in line with the founding principles of the paper. The Observer has to stand for something, and to stand out as a result.

    The new-look Observer will devote no less journalism to the topics at its very core – politics, arts, science, culture, international affairs, education. Not forgetting food (with the brilliant Nigel Slater), football (with the award-winning Paul Hayward) or the sundry other diversions that we all expect from a Sunday paper. A reformatted and redesigned Observer Magazine continues to offer that diversion.

    Arts, literature and cultural affairs will be at the centre of our New Review – with additional pages, improved newsprint and an elegant new design – which will further enhance the Observer’s reputation as the premier Sunday destination for discursive and thoughtful analysis of cultural, philosophical and artistic issues. The New Review will also include a new section devoted to ­science and technology, increased space for critics and the return of seven-day TV listings.

    In the news section, we will tilt toward more news analysis and comment. We will continue to be driven by domestic passions such as the need for constitutional and voting reform but will give more prominence to international affairs. We will be internationalist and proudly European.

    We won’t just provide news, but a context for news, too. More analysis, more reflection, more debate, and more discursiveness will mark out an Observer that will seek to interpret, analyse and, crucially, to offer different voices and opinions to help the reader make their own sense of the world.

    The paper that appears next Sunday will be substantially changed from the first edition of the Observer on 4 December 1791. But we will also have a great deal in common. That first edition set out its blueprint for Sunday journalism as one intended to «apply the strictest attention and care to greater objects of general concern», but also promised to report on «the fine Arts,­emanations (sic) of Science, the Tragic and the Comic Muse, the National Police, ­fashion and fashionable follies». It still holds true.

  • John Mulholland is the editor of the Observer

    Posted by στο 16 Φεβρουαρίου, 2010 in The Observer


    Δεν κλείνει τελικώς η ιστορική εφημερίδα Observer


    Η κυκλοφορία του Observer έχει πέσει στα 400.000 φύλλα

    Ο εκδοτικός όμιλος Guardian (GMG) ανακοίνωσε ότι αποφάσισε να μην κλείσει την εφημερίδα Observer για την οποία υπήρχαν σκέψεις να διακόψει την έκδοσή της έπειτα από 200 και πλέον χρόνια ανελλιπούς κυκλοφορίας.

    Ο όμιλος, που εκδίδει επίσης την εφημερίδα Guardian, μελετούσε επίσης το ενδεχόμενο να μετατρέψει τον Observer σε περιοδικό.

    Στην ανακοίνωσή του ο GMG σημειώνει ότι αποφασίστηκε να συνεχιστεί η κυκλοφορία του Observer και να υπάρξει μεγαλύτερη συνεργασία μεταξύ των δύο εφημερίδων.

    Πολλές προσωπικότητες, όπως οι συγγραφείς Μάρτιν Έιμις και Σάλμαν Ρούσντι και ο τραγουδιστής του συγκροτήματος Blur, Ντέιμον Όλμπαρτν, συμμετείχαν σε μια εκστρατεία για να σωθεί ο Observer, μια εφημερίδα που ιδρύθηκε το 1791 και θεωρείται η παλαιότερη κυριακάτικη εφημερίδα του κόσμου.

    Τον Ιούλιο η κυκλοφορία του Observer είχε πέσει στα 400.000 φύλλα, κατά μέσο όρο, ήταν δηλαδή μειωμένη κατά 7% (ή 30.00 αντίτυπα) σε σχέση με το 2008.

    Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από ΑΠΕ/Γαλλικό

    Προηγούμενο άρθρο: Με κλείσιμο απειλείται ο ιστορικός Observer λόγω «ισχνών αγελάδων» (2/8/2009)

    Σχετικοί δικτυακοί τόποι
    The Observer

    Posted by στο 18 Σεπτεμβρίου, 2009 in The Guardian, The Observer


    Μαύρα μαντάτα για τον Οbserver

    Εξετάζει ακόμη και το ενδεχόμενο να αναστείλει την έκδοση της ιστορικής, κυριακάτικης εφημερίδας Observer ο όμιλος Guardian Media Group (GMG) στη Βρετανία, όπως αναφέρει σε σημερινό δημοσίευμά της η Sunday Times. Η εφημερίδα, επικαλούμενη πηγές από το εσωτερικό του Observer, επισημαίνει πως το σχέδιο για αναστολή της έκδοσης αναφέρθηκε κατά την συνέλευση της 6ης Ιουλίου και πως το τι θα γίνει  μπορεί να αποφασιστεί τον ερχόμενο μήνα. Κατά τη συνέλευση αυτή, λέγεται πως η φιλανθρωπική οργάνωση Scott- ιδιοκτήτης της GMG-ενημερώθηκε για το σχέδιο να αντικατασταθεί η κυριακάτικη εφημερίδα, η αρχαιότερη στον κόσμο, με ένα περιοδικό, που θα κυκλοφορεί την Πέμπτη. Επίσης έγινε και μια επίδειξη της μορφής που μπορεί να έχει αυτό το περιοδικό. Ο όμιλος GMG ανακοίνωσε σημαντικές απώλειες στα οικονομικά του αποτελέσματα για το διάστημα 2008-2009. Σύμφωνα με τους Sunday Times, εναλλακτική λύση μπορεί να αποτελέσει η κυκλοφορία μιας έκδοσης του Observer με λιγότερες σελίδες. H ιστορική εφημερίδα δημιουργήθηκε το 1791 και έφτασε να πουλά μέχρι και 1,3 εκατομμύρια φύλλα το 1979. Πέρυσι, η κυκλοφορία της κατρακύλησε στα 420.000 φύλλα. [ΤΑ ΝΕΑ, 01/08/2009]


    Posted by στο 2 Αυγούστου, 2009 in The Observer


    Πιθανό πλέον το κλείσιμο του ιστορικού Ομπζέρβερ

    Ο όμιλος Guardian Media Group (GMG), που αυτήν την εβδομάδα ανακοίνωσε σημαντικές απώλειες στα οικονομικά του αποτελέσματα για το διάστημα 2008/09, εξετάζει το ενδεχόμενο να αναστείλει την έκδοση της εφημερίδας Ομπζέρβερ [The Observer], προκειμένου να περικόψει κάποια από τα έξοδά του, αναφέρει σε σημερινό της δημοσίευμα η εφημερίδα Σάντεϊ Τάιμς.

    Επικαλούμενη μη κατονομαζόμενες πηγές από το εσωτερικό του Ομπζέρβερ, η εφημερίδα τονίζει πως το σχέδιο αυτό αναφέρθηκε κατά την συνέλευση της 6ης Ιουλίου και μία απόφαση ενδέχεται να ληφθεί κατά τον ερχόμενο μήνα.

    Κατά τη διάρκεια της συνέλευσης αυτής, η φιλανθρωπική οργάνωση Scott-που είναι ιδιοκτήτης της GMG-πληροφορήθηκε για το σχέδιο να αντικατασταθεί η κυριακάτικη εφημερίδα, που είναι η αρχαιότερη στον κόσμο, με ένα περιοδικό, που θα κυκλοφορεί στα περίπτερα την Πέμπτη. Επίσης, υπήρξε και μία επίδειξη της μορφής που μπορεί να έχει αυτό το περιοδικό.

    Εξαιτίας της αντίθεσης που πρόβαλαν πολλά μέλη του ομίλου, «η διεύθυνση της GMG δέχθηκε να θέσει κατά μέρους τα σχέδιο για μία περίοδο περισυλλογής και εξεύρεσης μίας εναλλακτικής λύσης», τονίζει η Σάντεϊ Τάιμς, υπογραμμίζοντας πως τόσο η GMG, όσο και οι μέτοχοι αρνήθηκαν να σχολιάσουν την είδηση.

    Σύμφωνα με την εφημερίδα, εναλλακτική λύση μπορεί να αποτελέσει η κυκλοφορία μίας ισχνότερης έκδοσης του Ομπζέρβερ, που θα παρέμενε ένα κυριακάτικο φύλλο. Ο Ομπζέρβερ δημιουργήθηκε το 1791 κι έφθασε να πωλεί έως και 1,3 εκατ. φύλλα το 1979, όμως η κυκλοφορία του το περασμένο έτος είχε κατρακυλήσει στα 420.000 φύλλα. [ με πληροφορίες από AΠΕ –ΜΠΕ]


    Posted by στο 2 Αυγούστου, 2009 in The Observer